Meer dan een eeuw brandweergeschiedenis

Luc Faes Brandweer Taxandria ASTRID

De hulpverleningszone Taxandria (omgeving Turnhout-Hoogstraten) heeft veel pijlen op haar boog. Ze ondersteunt in oktober onder meer het BVV-brandweercongres, waar ook een deeltje van Europa’s grootste collectie brandweerwagens te zien zal zijn.

Luc Faes Brandweer Taxandria

We ontmoeten zonecommandant Luc Faes in een reusachtige hal in de bossen van Ravels. De hal was tijdens de Koude Oorlog nog van de NAVO maar zal binnenkort dienstdoen als permanent oefencentrum. ‘Zo kunnen we onze mensen in alle weersomstandigheden opleiden. Procedures als brandweerman in nood (BIN), opleidingen om met kettingzagen te werken, het parcours voor de PPMO-testen (Periodiek Preventief Medisch Onderzoek) of ongevallen met voertuigen: ze krijgen allemaal een plaatsje binnen deze hal van 5000 vierkante meter.’

 ‘Bij mijn weten is er geen enkele andere zone die een dergelijk permanent oefencentrum heeft. Ik denk wel dat er een paar mensen jaloers zullen zijn (lacht). Het spaart ook heel veel tijd uit: zonder zo’n permanent centrum moet je voortdurend apparatuur reserveren, opstellingen opbouwen en afbreken, enzovoort.’

Uniek museum
Een ander paradepaardje van de zone wordt het museum van historische brandweerwagens, in een andere NAVO-hal op hetzelfde terrein in Ravels. ‘Het is een recente meerwaarde voor Taxandria om het museum op ons grondgebied te mogen verwelkomen’, zegt Faes. ‘De collectie is oorspronkelijk opgebouwd door een aantal liefhebbers. De wagens stonden opgesteld in een hangar in de buurt van Aalst maar toen de huur van de hangar niet langer betaalbaar was, zochten ze een oplossing. Die hebben wij gevonden, omdat de collectie zo waardevol is en omdat ze nu onder de koepel van de Brandweervereniging Vlaanderen (BVV) komt.’

Brandweer Taxandria - Brandweercongres Vlaanderen

‘Met meer dan 120 stukken is de collectie naar verluidt de grootste in Europa, volledig opgebouwd uit schenkingen en consignaties. Ze omspant meer dan een eeuw brandweergeschiedenis. Een van de oudste wagens is een ladderwagen uit Brussel, uit 1902, die door paarden werd voortgetrokken. En de recentste aanwinst is een nog werkende crashtender van op de luchthaven van Deurne. Een spectaculair voertuig dat wordt ingezet bij vliegtuigcrashes.’

Momenteel is het museum nog in volle opbouw. ‘De wagens zijn onlangs met een indrukwekkende karavaan van Aalst naar Ravels verhuisd. De BVV is al volop bezig met de opstelling. Het plan is om tegen april volgend jaar alles klaar te hebben zodat het museum kan opengaan voor het grote publiek. Maar in oktober krijgen de deelnemers aan het brandweercongres al een voorproefje.’

Congres
Dat brandweercongres wordt elk jaar op een andere locatie georganiseerd, en dit jaar is dus Ravels aan de beurt. ‘Door corona is het congres vorig jaar alleen digitaal doorgegaan. Nu is er een hybride formule: je kunt kiezen om digitaal deel te nemen of ter plaatse in Ravels. Het is een goede manier om de banden tussen de verschillende zones aan te halen, maar er zijn ook heel veel interessante workshops over tal van onderwerpen en innovaties. Het is ook voor de beroepspraktijk heel nuttig dus.’

Over praktisch nut gesproken: hoe zit de samenwerking met ASTRID? ‘We gebruiken de ASTRID-pagers en hebben een aantal radio’s voor de pool van officieren en onderofficieren, en voor de officieren van wacht. Zeker als je moet samenwerken met andere disciplines, komen die goed van pas. Vorig jaar was er een grote brand in natuurgebied De Liereman, en daar is de communicatie met de politiehelikopter cruciaal gebleken.’

Europees korps
‘Ook een bonus: onze zone grenst aan Nederland, en dankzij semi-roaming kunnen we nu goed communiceren met onze Nederlandse collega’s. Meer nog: in Baarle zijn de teams samengevoegd. Vroeger had je een Nederlands team in Baarle-Nassau en een Belgisch team in Baarle-Hertog: twee landen maar eigenlijk één dorp. Het werkt veel efficiënter met één samengevoegd team in één kazerne. Je zou Baarle het eerste echt Europese brandweerkorps kunnen noemen.’

Het Brandweercongres vindt plaats op 1 en 2 oktober onder de noemer Keep it Safe. https://brandweercongres.be/

animatievideo ASTRID

Over ASTRID

ASTRID is de operator van het nationale netwerk voor radiocommunicatie, paging en meldkamers bestemd voor de hulp- en veiligheidsdiensten in België.

ASTRID nv

Organisatie

Kom meer te weten over de omvang en structuur van onze organisatie, alsook het juridisch kader en het beheerscontract.

Ambulance ASTRID

ASTRID-diensten

Ontdek de verschillende diensten van ASTRID: radiocommunicatie, paging, dispatching & Blue Light Mobile

Newsletter background
E-zine ontvangen

Schrijf u in op ons e-zine en blijf op de hoogte.
Die ontvangt u in uw mailbox.

switch achtergrond
SWITCH 45 cover ASTRID
SWITCH Magazine

Viermaal per jaar ontvangt u ons gratis magazine in de bus boordevol nieuws over de ASTRID-diensten en de ervaringen van hulpdiensten.